第一课 神呼召亚伯拉罕并且在埃及慈爱地保护他

简介

本课程研习创世纪第12-25章,亚伯拉罕的故事。亚伯拉罕是神的救恩计划当中最为重要的人物之一。他的故事表明了,神如何借着福音的应许来生发信心并且建立信心。

亚伯拉罕的故事就是信心伟人的故事。虽然他的信心也起起落落,但是他因着神的应许在自己身上的成就而学到功课,那就是,主耶和华所告诉我们的事情无论看起来多么奇妙或者不可能,我们都要有信心。

创12是亚伯拉罕故事的开始,那时他大概70-75岁。创12开始神呼召他的时候,亚伯拉罕的名字还是亚伯兰。

在创11:26-30,我们得到关于亚伯兰的几个重要信息:

  1. 他是他拉的儿子,是诺亚儿子闪的后裔。
  2. 他有两个哥哥——拿鹤和哈兰。
  3. 他们全家住在迦勒底的吾珥。
  4. 亚伯兰的哥哥哈兰很年轻地时候便在吾珥去世,他有一个儿子叫罗得。
  5. 亚伯兰的妻子叫撒莱,撒莱不能生育——没有孩子。

迦勒底的吾珥

圣经说亚伯兰和他的家人本来住在迦勒底的吾珥。创15:7当中,耶和华对亚伯兰说:“我是耶和华,曾领你出了迦勒底的吾珥,为要将这地赐你为业。”旧约当中四次提到这个地方(创11:28;11:31;15:7;尼9:7),徒7:2-4也提到这个地方,就是司提反说吾珥是在“米所波大米……迦勒底人之地。”

很多学者认为,迦勒底的吾珥位于下美索不达米亚的幼发拉底河上。十九世纪二十到三十年代,英国考古学家伦纳德·伍利爵士(Sir Leonard Wooley) 假定那是亚伯拉罕的出生地,挖掘了这个令人难忘的遗址。发掘工作表明,在亚伯拉罕时期(约公元前2000年),该城市的文化已经相当繁荣先进。

考古学家发掘出的遗址包括大型庙宇、皇家陵地以及城市街道上的房屋遗迹。陵地当中有很多珍宝——包括用金银宝石制成的令人惊叹的物品——这些物品可以和古代埃及著名墓葬中发现的珍宝相媲美。吾珥的居民似乎相当富有,可能是因为该城市毗邻波斯湾,他们可以与其他民族贸易往来。

吾珥有冷热自来水、下水道系统、多层建筑、铺好的道路、大型寺庙、华丽的家具和各种金属乐器。吾珥人发明了一种方法,把一小时分为六十分钟,一分钟分为六十秒,并且把圆分为三百六十度——我们今天仍旧使用这种划分方法。那时也有非常发达的法律制度,以及标准度量体系。还有一个运河系统,连接底格里斯河和幼发拉底河的峡谷,用来控制洪水和提供灌溉,这样农耕可以全年进行。

还有一座巨大的金字塔神庙被发掘出来,是一座类似金字塔的泥砖塔,建于公元前2100年,是献给吾珥月亮神祗的。这个金字形神庙基底约135英尺x 200英尺,神庙高65英尺。神庙有三个平台,每个平台一个颜色。神庙顶部有一个银质神龛。吾珥大金字塔是献给月亮神祗南纳的。人们敬拜月亮之神,因为其乃是控制天堂和地上生命循环的力量。在米索不达米亚的诸神当中,南纳是至高无上的,因为他乃是庄稼、牲畜和家庭生育的来源。人们给月亮献上祈祷和祭品,以此求得祝福。

这里是亚伯兰和他的家族曾经生活的地方,周围满是不信的人。然而,主耶和华呼召亚伯兰离开那里,去到一个新的地方,在那里他要使得亚伯兰的后裔成为大国。

亚伯拉罕的宗教背景

关于亚伯拉罕的前75年,圣经几乎完全没有提到。约书亚记给我们提供了关于那个时代的信息:“古时你们的列祖,就是亚伯拉罕和拿鹤的父亲他拉,住在大河那边事奉别神”(约24:2)。从创31:30当中我们可以得知,拉班(亚伯拉罕哥哥拿鹤的孙子)家中供有“神像”(偶像),拉结偷了神像,去迦南的时候给带走了。显然,这些家供的神像对拉班和拉结都非常重要。因此,我们知道亚伯兰家族曾经也拜偶像。但是亚伯拉罕拜不拜呢?亚伯拉罕是在什么时候开始知道并且相信耶和华,这位独一真神的呢?

关于亚伯拉罕在迦勒底吾珥时期,有很多传说(圣经当中没有记载)。有一个传说非常有意思,其中提到亚伯兰被邪恶的宁录王所害,逃去诺亚和闪那里住了很多年。1 该传说提到,诺亚教导了亚伯兰关于耶和华的事,因此,亚伯兰并不像他的父亲他拉和其他族人那样拜偶像。圣经当中并没有提到这个传说,但是这个传说解释了,为什么尽管他居住在拜偶像的人中间,亚伯兰仍旧是个敬畏神的人。

事实真相到底如何,我们并不清楚。很有可能亚伯兰知道诺亚。根据创世纪第十一章记载的家谱,诺亚950岁去世的时候,亚伯兰58岁。实际上,在亚伯拉罕的前半生,从诺亚开始到他父亲他拉的十代人都还活着。所以,亚伯兰很有可能认识诺亚,也有可能是诺亚教导他,真神如何拯救诺亚和他的家人脱离洪水。

创世纪有关亚伯拉罕的记录总结

下面是我们研经课程每一章的简单小结。

创12——神呼召亚伯兰并在埃及保护他

创13——亚伯兰和罗得分开

创14——亚伯兰营救罗得

创15——神重申他对亚伯兰的应许

创16——撒莱干涉,以实玛利出生

创17——和亚伯拉罕的割礼之约

创18——三位天使到访亚伯拉罕

创19——所多玛、蛾摩拉覆灭

创20——亚伯拉罕和亚米比勒

创21——以撒出生

创22——亚伯拉罕信心受试炼

创23——撒拉死亡埋葬

创24——亚伯拉罕为以撒娶妻

创25——亚伯拉罕死亡

亚伯拉罕生平时间表

Year/时间 BC(公元前)年龄事件地点圣经经文
2297他拉出生迦勒底的吾珥创11:32;12:4
2227亚伯拉罕的哥哥拿鹤、哈兰出生迦勒底的吾珥创11:26
21670亚伯兰出生(其父他拉130岁)迦勒底的吾珥创11:32,12:4
215710Birth of Sarai (Abram’s future wife) 撒莱出生(亚伯兰未来的妻子)Ur of the Chaldeans 迦勒底的吾珥Cf Genesis 17:17 参创17:17
??Death of Abram’s brother Haran (father of Lot) 亚伯兰哥哥哈兰(罗得之父)去世Ur of the Chaldeans 迦勒底的吾珥Genesis 11:28 创11:28
Abram marries Sarai 亚伯兰娶撒莱Ur of the Chaldeans 迦勒底的吾珥Genesis 11:29 创11:29
209770?Terah, Abram, Sarai, and Lot relocate 他拉、亚伯兰、撒莱和罗得搬家Ur to Haran 吾珥到哈兰Genesis 11:31 创11:31
209275?Death of Terah (age 205) in Haran 他拉在哈兰去世(年205岁)Haran 哈兰Genesis 11:32 创11:32
209275God calls Abram to go to Canaan 神呼召亚伯兰去迦南Haran to Shechem, Bethel, the Negev 哈兰到示剑、伯特利、南地Genesis 12:1-9 创12:1-9
?Abram goes to Egypt during the famine 大饥荒时亚伯兰去到埃及Egypt 埃及Genesis 12:10-20 创12:10-20
Abram rescues Lot/Melchizadek 亚伯兰营救罗得/麦基洗德Sodom 所多玛Genesis 14:1-24 创14:1-24
208285Abram conceives child with Hagar 亚伯兰由夏甲得子Negev 南地Genesis 16:3 创16:3
208186Birth of Ishmael 以实玛利出生Negev 南地Genesis 16:16;17:24-25 创16:16;17:24-25
206899Abraham is circumcised; God appears to Abram promising him a son Abram renamed Abraham 亚伯拉罕受割礼;神向亚伯兰显现,应许他会生一个儿子,神改亚伯兰名为亚伯拉罕Negev, near Mamre 南地,临近幔利Genesis 17:24;18:14 创17:24;18:14
206899Sodom and Gomorrah 所多玛和蛾摩拉Genesis 19:24 创19:24
206899Abraham lives with Philistines 亚伯拉罕住在非利士人中Gerar 基拉耳Genesis 20:1-18 创20:1-18
2067100Birth of Isaac 以撒出生Negev 南地Genesis 21:1-5 创21:1-5
110-120Isaac spared by Angel of the Lord 耶和华的使者不杀以撒Mt. Moriah (Jerusalem) 摩利亚山(耶路撒冷)Genesis 22:1-19 创22:1-19
2030137Death of Sarah (age 127) 撒拉去世(年127岁)Hebron 希伯仑Genesis 23:1-2 创23:1-2
2027140Isaac marries Rebekah 以撒娶利百加Negev 南地Genesis 24 and 25:20 创24;及创25:20
2007160Birth of Jacob and Esau 雅各、以扫出生Beer Lahai Roi 庇耳拉海莱Genesis 25:26 创25:26
Marriage to Keturah 娶基土拉Mamre 幔利Genesis 25:1 创25:1
1992175Death of Abraham 亚伯拉罕去世Mamre 幔利Genesis 25:7 创25:7

阅读创12:1-9

  1. 神为什么让亚伯兰离开本地本族,去往一个新的地方?(第1-2节)

  2. 神给了亚伯兰哪七个应许,鼓励他遵行神的呼召?(第2-3节)

    第3节最后一个应许就是应许使万族得福的救主。

    对此,新约当中的下列经文说得非常清楚:

    • 加3:6-9——正如,亚伯拉罕信神,这就算为他的义。所以你们要知道那以信为本的人,就是亚伯拉罕的子孙。并且圣经既然预先看明,神要叫外邦人因信称义,就早已传福音给亚伯拉罕,说,万国都必因你得福。

    • “从撒母耳以来的众先知,凡说预言的,也都说到这些日子。你们是先知的子孙,也承受神与你们祖宗所立的约,就是对亚伯拉罕说,地上万族,都要因你的后裔得福。神既兴起他的仆人,就先差他到你们这里来,赐福给你们,叫你们各人回转,离开罪恶。”(徒3:24-26)

    神给我们很多应许,正如他给亚伯拉罕很多应许一样。神并没有应许说,只要我们相信他,我们就可以富有、出名,或者子孙兴旺;而是应许我们,只要遵行他的话,就会蒙福。他应许赦免我们的罪。他应许会聆听并且回应我们的祷告。他应许会在末日的时候让我们的身体复活。他应许会在新的地方给我们一个家——就是我们天上的迦南地,天上的房屋。

    神能够成就他的应许吗?他会吗?当然会!神应许了就会成就。他成就了向亚伯拉罕所作的应许,他也会成就向我们所作的应许!我们可以相信神对我们的应许,就像亚伯拉罕相信神一样。他并不知道神要让他去到哪里,也不知道神为什么要那么做,但是他知道神的应许是真的,是可信的,这令他信心十足。我们也可以向亚伯拉罕一样信靠顺服。主带领我们所走的道路,尽管有时候看起来崎岖难行,却仍旧是正确的道路。尽管危机四伏,我们慈爱的父却与我们同在。他让我们离弃罪的道路,应许说他会祝福我们带领我们道新的地方,我们可以确信,他一定会一路祝福我们、保守我们,并且带领我们平安到达永恒的家。

  3. 同意或不同意?神对亚伯兰的呼召,与其说是邀请他相信并且忠心,不如说是要求他顺服。(请对你的回答进行解释)

  4. 我们为什么可以说亚伯兰相信神对他的应许?(见来11:8)

  5. 亚伯兰为什么要在他在迦南地所停留的前两个地方(示剑和伯特利)给耶和华筑坛?

第9节提到了“南地”,那是亚伯兰要去的地方。南地是迦南地的南部,位于死海的西南。那地乃是沙漠地带,雨水非常稀少,温度很高。那是迦南地最不好的地方。亚伯兰为什么要去那里?或许是因为住在那里的人非常少,十分开阔。他能够在那里找到地方安顿下来。在南地的别示巴,有一口井,亚伯兰似乎就住在井附近。那口井成为他家的人口和牲口的饮用水源。

我们想到亚伯拉罕的时候,就会想到他是大有信心的人,是信徒的父,甚至是信心的伟人。在前面的经文当中,我们看到了他有信心的诸多凭据。

但是在接下来的经文当中,我们知道,亚伯兰的信心也不是完全的。下面是一段令人伤心失望的记载,那段日子亚伯兰允许其他男人娶他的妻子。更为糟糕的是,亚伯拉罕这么做不仅一次,而是两次,我们将会在接下来的课程中看到。

亚伯兰的行为令人失望,但是神是信实的,是有怜悯的,哪怕我们的所作所为令人失望。

阅读创12:10-20

迦南地有饥荒。迦南地雨水很少,人和牲畜都靠着春雨和秋雨才能存活。如果雨没有按时降下或者没有降雨,就会发生饥荒。那时,就有这样的饥荒。

然而,哪怕是在雨水很少的时候,在埃及,尼罗河仍旧有充沛的水源来进行灌溉。埃及地有粮食,这促使亚伯兰举家带着牲畜挪移帐朋到那里去,这样才能在患难之时得以存活。

  1. 什么促使亚伯兰和撒莱对他们的关系撒谎(创12:10-13)?

    耶稣和他的门徒在一起的时候,湖上起了风暴,门徒十分害怕,他们大喊“夫子,夫子,我们丧命啦!”耶稣平静风浪之后,斥责他们说:“你们的信心在哪里呢?”(路8:24-25)。

    彼得信中教导基督徒妻子的时候(彼前3:1-6),他用撒拉作为榜样:“做妻子的……只要以里面存着长久温柔安静的心为妆饰。这在神面前是极宝贵的。因为古时仰赖神的圣洁妇人,正是以此为妆饰,顺服自己的丈夫。就如撒拉听从亚伯拉罕,称他为主。你们若行善,不因恐吓而害怕,便是撒拉的女儿了。”我一直好奇彼得所想的“害怕”是什么。害怕顺服男人吗?或者彼得认为,亚伯兰和撒莱害怕去到埃及?或者彼得是在说“不要(像撒拉一样)害怕”?

    还有一节经文:罗8:15——“你们所受的不是奴仆的心,仍旧害怕。所受的乃是儿子的心,因此我们呼叫阿爸,父。”主啊,帮助我们信靠你,不要害怕。

  2. 关于在撒莱的事情上为什么要向埃及人撒谎,亚伯兰给了三个理由,是哪三个?(创12:11-13)

  3. 同意或不同意?亚伯拉罕计划蒙骗埃及人,是一种不信的行为。

  4. 神拯救亚伯兰(和撒莱)因为欺骗的罪而招致的后果,为什么神要那么做?(第17-18节)

    亚伯兰和撒莱被赶出埃及一事提醒我们,亚当和夏娃也被赶出伊甸园。亚伯兰和撒莱,正如亚当和夏娃一样,对神的应许心存怀疑,他们经历了不信神的话所带来的后果。

  5. 从亚伯兰的这次事件,我们学到什么功课?

尽管亚伯兰是一个真的信徒,有的时候他的信心依旧软弱、不成熟。神也会继续对亚伯兰施恩典,以圣约来确认他的应许,并且试验洁净亚伯兰的信心。

下一课(第13课)中,我们会继续学习亚伯兰对他侄子罗得的爱心关切。